Il bisogno di dormire va ben oltre il semplice riposo di 12 ore. I nostri cervelli cambiano durante il sonno per eliminare i sottoprodotti tossici dell’attività neurale lasciati durante il giorno.

Dagli studi di un gruppo di ricercatori della Rochester University di New York è emerso che durante le ore di sonno il cervello fa pulizia e si ripara, eliminando le molecole nocive, tossiche e danneggiate che si sono create ed accumulate durante il giorno.

Stranamente, lo stesso processo inizia a verificarsi anche nel cervello di chi dorme poco.

I ricercatori hanno scoperto che la privazione del sonno determina una eccitabilità dei neuroni cerebrali e connessioni sinaptiche, il recupero del sonno potrebbe non essere in grado di invertire il danno.

Una squadra guidata dal neuroscienziato Michele Bellesi dell’Università Politecnica delle Marche in Italia ha esaminato la risposta del cervello dei mammiferi alle cattive abitudini del sonno e ha trovato una bizzarra somiglianza tra i topi riposati e quelli insonni.

Le cellule gliali, sono considerate le cellule componenti il sistema di ”pulizia” del cervello

Le cellule microgliali sono responsabili della rimozione delle cellule vecchie e usurate attraverso un processo chiamato fagocitosi, che significa “divorare” in greco.

Gli astrociti hanno il compito di eliminare le sinapsi ormai non più utili e le cellule danneggiate.

Sappiamo che questo processo si verifica quando dormiamo, ma sembra che accada la stessa cosa quando riposiamo poco.

Dormire troppo poco può indurre il cervello a ”mangiare” se stesso, o meglio a divorare connessioni e circuiti.

A mettere il focus su questo meccanismo è uno studio italiano, condotto da Michele Bellesi dell’Università Politecnica delle Marche, realizzato presso il laboratorio di Chiara Cirelli all’University of Wisconsin e pubblicato sul Journal of Neuroscience.

Dopo non aver dormito o aver dormito pochissimo, spiega lo studio, le cellule incaricate di eliminare i residui cellulari e tutto ciò che non serve più si attivano in maniera prepotente.

”Mostriamo per la prima volta come porzioni di sinapsi vengano letteralmente mangiate dagli astrociti a causa della perdita di sonno”, ha affermato Bellesi.

Per capirlo, i ricercatori hanno immaginato il cervello di quattro gruppi di topi:

  • un gruppo è stato lasciato a dormire per 6-8 ore (riposati)
  • un altro è stato periodicamente svegliato dal sonno (spontaneamente sveglio)
  • un terzo gruppo è stato tenuto sveglio per altre 8 ore (privato del sonno)
  • e un gruppo finale è stato tenuto sveglio per cinque giorni di seguito (cronicamente privi di sonno).

Quando i ricercatori hanno confrontato l’attività degli astrociti attraverso i quattro gruppi, l’hanno identificata nel 5,7 per cento delle sinapsi nei cervelli dei topi ben riposati e nella 7,3 dei cervelli del topo spontaneamente svegli.

Nei topi privi di sonno e cronicamente assenti dal sonno, notarono qualcosa di diverso: gli astrociti avevano aumentato la loro attività e divoravano parti delle sinapsi come le cellule microgliali mangiano rifiuti – un processo noto come fagocitosi astrocitaria.

Nei cervelli dei topi privati del sonno, gli astrociti sono risultati attivi su 8,4 per cento delle sinapsi, e nei topi cronicamente privi di sonno, un enorme 13,5 per cento delle loro sinapsi mostrava attività degli astrociti.

Come affermò Bellesi su New Scientist, la maggior parte delle sinapsi che venivano mangiate nei due gruppi di topi privi di sonno erano le più grandi, che tendono ad essere le più vecchie e più usate il che è probabilmente una buona cosa.

Ma quando il team ha controllato l’attività delle cellule microgliali attraverso i quattro gruppi, hanno scoperto che si era diffuso anche nel gruppo di insonnia cronica.

Questo dato è preoccupante, perché l’attività microgliale sfrenata è stata collegata a malattie cerebrali come l’Alzheimer e altre forme neurodegenerative.

“Troviamo che la fagocitosi astrocitica, principalmente di elementi presinaptici in sinapsi di grandi dimensioni, si verifichi dopo la perdita acuta e cronica del sonno, ma non dopo la veglia spontanea, suggerendo che possa favorire la pulizia e il riciclo di componenti usurate in sinapsi fortemente usurate”. 1

“Al contrario, solo la perdita di sonno cronica attiva le cellule della microglia e promuove la loro attività fagocitaria, suggerendo che l’interruzione prolungata del sonno possa innescare la microglia e forse predisporre il cervello ad altre forme di danni.”

Dormire poco alla lunga può costare molto caro. Se la deprivazione di sonno diventa cronica, il cervello comincia a distruggere e a digerire le proprie cellule danneggiate. In altre parole, inizia a mangiare se stesso. Una sorta di ‘cannibalismo’ che nasce dal bisogno di difendersi e che sulle prime ha effetti benefici (eliminare i detriti ‘tossici’ e ripristinare i circuiti neurologici logorati dalla mancanza di riposo potrebbe infatti proteggere le connessioni ancora sane), ma che nel tempo rischia di aumentare il pericolo di ammalarsi di Alzheimer o di altri disturbi neurologici.

La scoperta, italiana, è pubblicata sul Journal of Neuroscience. da Michele Bellesi dell’università Politecnica delle Marche.

Rimangono molte domande, ad esempio se questo processo viene replicato nei cervelli umani.

Ma il fatto che i morti di Alzheimer siano aumentati di un incredibile 50% dal 1999, significa che dobbiamo approfondire l’argomento e sicuramente non trascurare il giusto riposo.

 

Fonte Dionidream

L’articolo Senza sonno il cervello divora se stesso. Il recupero del sonno potrebbe non essere in grado di invertire il danno. proviene da Politicamente Scorretto .