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RICERCATORI NOAA: “QUALCUNO STA RILASCIANDO SOSTANZE CHIMICHE NELL’ATMOSFERA MA NON SAPPIAMO PERCHÉ”

Se credevate che la crisi sopra il buco aperto nello strato di ozono fosse sotto controllo, preparatevi a rimanere delusi. I ricercatori della National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) degli Stati Uniti hanno notato un inaspettato e persistenteaumento delle sostanze chimiche che distruggono l’ozono, chiamate clorofluorocarburi(CFC).  Il  Protocollo di Montreal , che fu completato nel 1987, fu un accordo internazionale rivoluzionario per eliminare progressivamente la produzione di CFC, un po ‘come l’attuale accordo di Parigi . CFC-11, che è uno dei prodotti chimici vietati, è il secondo gas più abbondante che abbatte l’ozono, comunemente usato nei refrigeranti, spray aerosol e vecchio polistirolo. Con il protocollo di Montreal, il mondo ha accettato di iniziare a eliminare gradualmente la CFC-11, ponendo fine alla sua produzione entro il 2010. Il protocollo è stato un enorme successo, riducendo lentamente il buco gigante che si forma sull’Antartico ogni settembre. Oggi, dal suo picco nel 1993, le concentrazioni di CFC-11 sono  diminuite del 15% .

Ma negli ultimi anni sembra che qualcuno abbia iniziato a barare. Il nuovo studio ha rilevato che dal 2014 al 2016, le emissioni di CFC-11 sono aumentate del 25% rispetto alla media misurata dal 2002 al 2012, rallentando il declino della sostanza chimica del 50% rispetto al 2012. “È l’osservazione più sorprendente e inattesa che ho fatto nei miei 27 anni”, ha detto l’autore principale Stephen Montzka, un chimico ricercatore presso la NOAA. “Le emissioni oggi sono pressoché le stesse di quasi 20 anni fa“. Nel grafico sottostante, è possibile vedere la concentrazione di  CFC-11 negli emisferi nord (rosso) e meridionale (blu) rispetto al declino proiettato (linee grigie):

Inizialmente, i ricercatori hanno ipotizzato che l’improvviso aumento della CFC-11 potrebbe essere dovuto alla distruzione di vecchi edifici contenenti refrigeranti CFC-11. Ma i dati non coincidevano. E anche se il vento e le condizioni meteorologiche possono avere un ruolo in questo campo, spingendo la sostanza chimica attorno e avvitando le misurazioni della concentrazione, la modellistica del modello meteorologico non è stata sufficiente a spiegare l’aumento.

“Alla fine, abbiamo concluso che è più probabile che qualcuno stia producendo il CFC-11 che sta finendo nell’atmosfera“, ha detto  Montzka. “Non sappiamo perché potrebbero farlo e se è stato creato per uno scopo specifico, o inavvertitamente come prodotto secondario di qualche altro processo chimico.” L’obiettivo dello studio era di non puntare le dita; ma capire da dove provengono le emissioni è una questione ambientale cruciale. Se il problema viene affrontato ora, il danno sarà minore, afferma Montzka. Ma se il problema può persistere, potrebbe compromettere il recupero dello strato di ozono e peggiorare il cambiamento climatico.

“Stiamo sollevando una bandiera per la comunità globale per dire: ‘Questo è quello che sta succedendo, e ci sta portando via dal recupero tempestivo dello strato di ozono’”, ha detto Montzka. Esplorando ulteriormente, i ricercatori hanno scoperto che la concentrazione di CFC-11 è insolitamente elevata nell’emisfero settentrionale. Ciò era fonte di confusione poiché altri gas simili a CFC-11 non venivano distribuiti nello stesso schema. Le informazioni hanno portato i ricercatori a ipotizzare che le emissioni provengano dall’emisfero settentrionale.  Inoltre, non è stato solo il CFC-11 ad aumentare. Quando i ricercatori hanno esaminato le misurazioni dalla cima di Mauna Loaalle Hawaii, hanno scoperto che anche altre emissioni industriali stanno aumentando. Quindi, da dove provengono esattamente queste emissioni?

Montzka ha detto alla BBC che i dati indicano “abbastanza definitivamente” verso l’Asia orientale, da qualche parte intorno alla Cina, la Mongolia e le Coree. “Stiamo facendo le misurazioni da molto lontano da queste regioni e penso che più specificità arriverà una volta che le persone … in quella regione … osserveranno attentamente le loro misurazioni e pubblicheranno i loro risultati“, ha aggiunto . I ricercatori hanno calcolato che ulteriori 6.500 – 13.000 tonnellate emesse ogni anno nell’Asia orientale sarebbero sufficienti a spiegare la tendenza. Per mettere questo in prospettiva, al picco delle emissioni negli anni ’80, il mondo produceva 350.000 tonnellate di CFC-11 ogni anno, prima di scendere a 54.000 tonnellate all’anno alla fine del secolo. Se lo studio è verificato, questa sarebbe una chiara violazione del Protocollo di Montreal. “È deludente, non mi sarei aspettato che accadesse“, ha detto  Michaela Hegglin della Reading University, che non è stata coinvolta nello studio.

Le sostanze più recenti che sono là fuori, le sostituzioni per CFC-11, potrebbero essere più difficili o costose per alcuni paesi per produrre o ottenere”. Le nazioni del Protocollo di Montreal hanno riferito emissioni del CFC-11 prossime allo zero dal 2006. Ora, sembra che qualcuno stia diventando un criminale. Lo studio è stato pubblicato su Nature . Questo articolo è stato originariamente pubblicato da Science As FactA segnalarci la notizia anche alcuni utenti del web (a tal proposito ricordiamo che scrivendo alla Pagina https://www.facebook.com/GloboChanneldotcom/ è possibile inviare segnalazioni, osservazioni anche con foto e video, inoltre è possibile seguire tutte le news anche su Telegram all’indirizzo https://t.me/globochannel).

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