Isabelle Z. 

Sa Defenza
Ci sono molti racconti personali di storie strazianti sul fallimento della chemioterapia, ma una volta ogni tanto, quel fallimento può effettivamente avere un lieto fine. È quello che è successo a Judy Perkins, 52 anni, che si è ritrovata ad essere molto vicina alla morte a causa di un cancro al seno che si è diffuso in tutto il corpo.

Quando è stata diagnosticata per la prima volta ha subito una mastectomia e hanno asportato i linfonodi , ma un decennio dopo, il suo cancro era tornato con una vendetta sotto forma di un nodulo di stadio 4. La chemioterapia e la terapia ormonale non hanno avuto alcun impatto e il cancro si è diffuso al fegato e al torace. La diagnosi era di tre mesi di vita, prima di abbandonare rende grazie alla vita che le è piaciuta molto, poi però, ha voluto provare un trattamento sperimentale , come estrema ratio , per il bene della sua famiglia.

Il trattamento è stato sperimentato dal Dr. Steven Rosenberg del National Institutes of Health . Si tratta di trovare le poche cellule immunitarie nel corpo di un paziente che possono riconoscere le mutazioni genetiche nelle cellule che attivano il cancro trasformandole in “assassini del cancro“.

Dopo aver studiato le cellule immunitarie di Perkins , il Dr. Rosenberg ha trovato i globuli bianchi che possiedono questo potere. Sono stati quindi estratti e coltivati ​​in grandi quantità in un laboratorio. Un incredibile numero ben 90 miliardi di globuli binchi  sono stati iniettati di nuovo nel suo corpo, insieme a farmaci che stimolano il sistema immunitario. È un trattamento altamente personalizzato che può essere considerato una droga vivente. Come dice il Dr. Rosenberg, “Le stesse mutazioni che causano il cancro si rivelano il suo tallone d’Achille“.

Entro dieci giorni, la signora Perkins potrebbe  sentire la differenza. Aveva un grosso tumore nel petto che poteva toccare, e lei iniziò a sentirlo diventare più morbida e più piccola. Due anni e mezzo dopo, Perkins è libera dal cancro e il dottor Rosenberg crede che le sue cellule stiano ancora lavorando per tenere a bada quel cancro.

Il trattamento non è sempre efficace, ma mostra molte promesse

Se c’è uno svantaggio di tutto questo, è che non funziona per tutti. Quando funziona, è a dir poco miracoloso, ma è efficace solo nel 15 percento dei pazienti che lo provano. Due amiche con cancro al seno che la Perkins aveva inviato al dott. Rosenberg sono morte nonostante il trattamento. (Correlato: Alternative per la prevenzione del cancro al seno – conosci le tue opzioni prima di saltare.)

Le probabilità non sono grandi, ma è qualcosa che potrebbe preparare le basi per un cambio di paradigma nella cura del cancro. Il dott. Rosenberg dice che è tempo che gli oncologi riconoscano che il cancro è unico per ogni paziente e che i loro trattamenti devono anche essere unici per ogni loro caso e corpo specifico. In sostanza, è necessario sviluppare un nuovo farmaco mirato per ogni paziente.

Le sue scoperte sono state pubblicate sulla rivista Nature Medicine e anche se ammette che non è pronto per essere usato commercialmente, potrebbe aprire la strada a trattamenti che potrebbero aiutare un vasto numero di malati di cancro in futuro. Gli esperti di cancro che non sono stati coinvolti nell’esperimento considerano un progresso significativo. Scrivendo in un commento, il dott. Laszlo Radvanyi dell’Ontario Institute for Cancer Research lo ha definito “una risposta senza precedenti in un tumore al seno così avanzato” e ha affermato che siamo sulla “cuspide di una grande rivoluzione“.

La signora Perkins ora  è tornata fiorente. Ha appena concluso un viaggio in kayak lungo 1.200 miglia in Florida e ha fatto rafting lungo il Grand Canyon. Non solo la terapia le ha salvato la vita, ma ha avuto l’energia e la buona salute necessarie per goderselo. C’è molto che il dott. Rosenberg e il suo team possono imparare dai risultati della Perkins. Se i ricercatori riescono a trovare un modo per migliorare il tasso di successo della terapia, potrebbero essere salvate innumerevoli vite.

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