Salute

Eccitotossine. Tutti gli additivi alimentari che danneggiano il cervello

Le eccitotossine sono delle sostanze che provocano tossicità neuronaleovvero reagiscono con i recettori neurali causando la distruzionedi alcuni tipi di cellule cerebrali. Quali sono le eccitotossine? Le eccitotossine più conosciute e diffuse negli alimenti sono:

  • glutammato
  • aspartame
  • derivati del lievito (estratti di lievito, lievito autolisato, proteine idrolizzate)

Il seguente articolo stato scritto dal Dr. Russell L. Blaylock, MD, neurochirurgo americano e autore del libro shock Excitotoxin: the taste that kills (Eccitotossine: il gusto che uccide) Edizioni Paperbac – sui pericoli delle cosiddette eccitotossine, sostanze contenute nella maggior parte degli alimenti industriali di cui ormai la nostra dieta occidentale è ricca.

Un numero crescente di medici e scienziati affermano che le eccitotossine hanno un ruolo importante nello sviluppo di diversi disturbi neurologici tra cui:

  • emicrania
  • convulsioni
  • infezioni
  • sviluppo neurale anormale
  • disturbi endocrini
  • disturbi neuropsichiatrici
  • disturbi dell’apprendimento nei bambini
  • demenza
  • violenza episodica
  • malattia di Lyme
  • encefalopatia epatica
  • obesità

e in particolare le malattie neurodegenerative (1)

  • SLA
  • morbo di Parkinson
  • morbo di Alzheimer
  • malattia di Huntington
  • degenerazione olivo-ponto-cerebellare

Una quantità enorme di prove sia cliniche che sperimentali è stata accumulata nell’ultimo decennio a sostegno di queste ipotesi. (2) Tuttavia, la FDA rifiuta ancora di riconoscere il pericolo immediato e a lungo termine per il pubblico causato dalle eccitotossine , ovvero additivi che vengono aggiunti al cibo, come il glutammato monosodico (MSG), la proteina vegetale idrolizzata e l’aspartame. * La quantità di queste neurotossine aggiunte al nostro cibo è aumentata enormemente dalla loro prima introduzione. Ad esempio, dal 1948 la quantità di MSG aggiunta agli alimenti è raddoppiata ogni decennio. Nel 1972, 262.000 tonnellate venivano aggiunte agli alimenti. Oltre 800 milioni di sterline di aspartame sono stati consumati in vari prodotti da quando è stato approvato per la prima volta. Ironia della sorte, questi additivi alimentari non hanno nulla a che fare con la conservazione del cibo o la protezione della sua integrità. Solitamente vengono utilizzati per  modificare il gusto del cibo. MSG, proteine vegetali idrolizzate e aromi naturali migliorano il gusto del cibo in modo da mascherare il gusto sgradevole e amplificare il gusto desiderato. L’aspartame è un dolcificante artificiale che viene utilizzato da vari marchi.

Queste tossine (eccitotossine) non sono presenti in pochi alimenti, ma in quasi tutti i prodotti alimentari trasformati. In molti casi vengono aggiunti in forme mascherate, come aroma naturale, spezie, estratto di lievito, proteine testurizzate, estratto di proteine di soia, ecc. Sperimentalmente, sappiamo che quando i livelli subtossici di eccitotossine vengono somministrati agli animali in dosi divise, sperimentano piena tossicità, cioè, sono sinergici. Inoltre, le forme liquide di eccitotossine, come accade nelle zuppe, nei sughi e nelle bibite dietetiche, sono più tossiche di quelle aggiunte ai cibi solidi. Questo perché vengono assorbiti più rapidamente e raggiungono livelli ematici più elevati.

Allora, cos’è un’eccitotossina? Queste sono sostanze, solitamente amminoacidi acidi, che reagiscono con i recettori specializzati nel cervello in modo tale da portare alla distruzione di alcuni tipi di neuroni. Il glutammato è uno delle eccitotossine più comunemente conosciute, ma finora sono stati identificati oltre settanta. MSG è il sale di sodio del glutammato. Il glutammato è un normale neurotrasmettitore nel cervello. In realtà, è il neurotrasmettitore più comunemente usato dal cervello. I difensori dell’uso di MSG e di aspartame, di solito dicono: come può una sostanza che viene usata normalmente dal cervello causare danni? Questo perché il glutammato, come neurotrasmettitore, esiste nel fluido extracellulare solo in concentrazioni molto, molto piccole, non più di 8-12uM. Quando la concentrazione di questo trasmettitore sale sopra questo livello, i neuroni iniziano a sparare in modo anomalo. A concentrazioni più elevate, le cellule subiscono questo processo specializzato di morte cellulare ritardata, eccitotossicità.

In genere gli effetti degli additivi alimentari dell’eccitotossina non sono drammatici. Alcuni individui possono essere particolarmente sensibili e sviluppare sintomi gravi e persino morte improvvisa per irritabilità cardiaca; ma, nella maggior parte dei casi, gli effetti sono sottili e si sviluppano dopo un lungo periodo di tempo. Mentre gli additivi alimentari, MSG e aspartame, probabilmente non sono le cause dirette delle malattie neurodegenerative, come la demenza di Alzheimer, il morbo di Parkinson o la sclerosi laterale amiotrofica (SLA), potrebbero scatenare questi disordini e certamente peggiorare la loro patologia come vedremo . Può darsi che molte persone con una propensione a sviluppare una di queste malattie non svilupperebbero mai un disturbo completo se non fosse stato per la loro esposizione ad alti livelli di additivi di eccitotossina alimentare. Alcuni potrebbero aver avuto una forma molto lieve della malattia se non fosse stato per l’esposizione. Allo stesso modo, le eccitotossine alimentari possono essere dannose per chi soffre di ictus, trauma cranico e infezione da HIV, e certamente non dovrebbero essere usate in ambienti ospedalieri.

Come sono state scoperte le eccitotossine

Nel 1957, due residenti di oftalmologia, Lucas e Newhouse, stavano conducendo un esperimento sui topi per studiare un particolare disturbo dell’occhio. (3) Nel corso di questo esperimento, nutrirono topi neonati MSG e scoprirono che tutto dimostrava una distruzione diffusa del nervo interno nello strato della retina. Una simile distruzione è stata osservata anche nei topi adulti, ma non così grave come i neonati. I risultati del loro esperimento furono pubblicati nell’Archives of Ophthalmology e presto dimenticati.

Per dieci anni prima di questo rapporto, venivano aggiunti grandi quantità di glutammato monosodico non solo ai cibi per adulti ma anche agli alimenti per l’infanzia in dosi uguali a quelle degli animali da esperimento.

Poi, nel 1969, il Dr. John Olney, neuroscienziato e neuropatologo che lavorava presso il Dipartimento di Psichiatria dell’Università di Washington a St. Louis, ripeté l’esperimento di Lucas e Newhouse. (4) Il suo assistente di laboratorio notò che l’uso di MSG aveva causato nei topi obesità e blocco della crescita. Un ulteriore esame ha anche dimostrato organi ipoplastici, tra cui l’ipofisi, la tiroide, la surrenale e la disfunzione riproduttiva. Fisiologicamente, hanno dimostrato molteplici carenze endocrine, tra cui TSH, ormone della crescita, LH, FSH e ACTH. Quando il Dr. Olney esaminò il cervello dell’animale, scoprì lesioni discrete del nucleo arcuato e anche una distruzione meno grave di altri nuclei ipotalamici.

Recenti studi hanno dimostrato che il glutammato è il neurotrasmettitore più importante nell’ipotalamo. (5) Da questa osservazione iniziale, il glutammato monosodico e altre sostanze eccitanti sono diventate lo strumento standard per studiare la funzione dell’ipotalamo. Studi successivi hanno indicato che il danno da glutammato monosodico era molto più diffuso e includeva aree quali l’ippocampo, gli organi circumventricolari, il locus ceruleus, il sistema amigdala-limbico, il subtalamo e lo striato (6).

Studi molecolari più recenti hanno rivelato il meccanismo di questa distruzione in qualche dettaglio. (7) Precedentemente, è stato osservato che quando i neuroni in vitro furono esposti al glutammato, le cellule apparvero perfettamente normali per circa un’ora, momento in cui subirono rapidamente la morte cellulare. Si scoprì che quando il calcio veniva rimosso, le cellule continuavano a sopravvivere. Studi successivi hanno dimostrato che il glutammato e altri aminoacidi eccitanti si attaccano a una famiglia specializzata di recettori (NMDA, kainato, AMPA e metabotrofica) che a loro volta, direttamente o indirettamente, aprono il canale del calcio sulla membrana cellulare dei neuroni, consentendo al calcio di penetrare. Se deselezionato, questo calcio scatenerà una cascata di reazioni, tra cui la generazione di radicali liberi, la produzione di eicosanoidi e la perossidazione lipidica, che distruggerà la cellula. Con questa stimolazione innescata dal calcio, il neurone diventa molto eccitato, sparando i suoi impulsi ripetutamente fino al punto di morte cellulare, da qui il nome di eccitotossina.L’attivazione del canale del calcio attraverso i recettori di tipo NMDA coinvolge anche altri recettori della membrana come i recettori di zinco, magnesio, fenciclidina e glicina.

In molti disturbi legati all’eccitotossicità, la fonte del glutammato e dell’aspartame è endogena. Sappiamo che quando le cellule cerebrali vengono ferite rilasciano grandi quantità di glutammato dagli astrociti circostanti, e questo glutammato può ulteriormente danneggiare le normali cellule neuronali circostanti. Questo sembra essere il caso dell’ictus, convulsioni e traumi cerebrali. Ma le eccitotossine alimentari possono contribuire significativamente a questo accumulo di tossine.

La risposta della FDA

Nel luglio 1995, la Federazione delle Società americane per la biologia sperimentale (FASEB) ha condotto uno studio definitivo per la FDA sulla questione della sicurezza del glutammato monosodico. (8) La FDA ha scritto un riassunto molto ingannevole del rapporto in cui asseriva che, tranne probabilmente per i pazienti asmatici, il MSG è risultato sicuro dai revisori FASEB. Ma, in realtà, non è quello che dice il rapporto. Ho riassunto, in dettaglio, le mie critiche a questo inganno della FDA ampiamente riportato nell’edizione rivista del mio libro, Excitotoxins: The Taste That Kills, analizzando esattamente cosa conteneva il rapporto. (9) Ad esempio, non hanno mai affermato che il glutammato monosodico non aggravasse le malattie neurodegenerative. Quello che hanno detto è stato, non c’erano studi che indicavano un tale collegamento. Nello specifico, nessuno ha condotto studi, positivi o negativi, per vedere se esiste un collegamento. Una differenza vitale.

Quello che scopriamo è che ci sono molte lacune nelle nostre conoscenze riguardanti la tossicità delle eccitotossine additive alimentari. Ad esempio, non sono stati fatti praticamente studi a lungo termine sugli effetti neuroendocrini dell’additivo cronico da eccitotossina negli esseri umani. Allo stesso modo, non ci sono studi sui livelli cerebrali distribuiti localmente sul glutammato, aspartato e cisteina a seguito di assunzione cronica di eccitotossine. Altro aspetto importante, non ci sono studi sull’effetto di queste eccitotossine sulla fisiologia del sistema nervoso in condizioni di scarsa energia. Nell’esaminare la letteratura di ricerca, praticamente tutti gli studi su questo problema, oltre agli effetti comportamentali, sono centrati su alterazioni patologiche microscopiche e non alterazioni funzionali né dei neuroni stessi né dell’intero cervello stesso. Questo è di vitale importanza, dal momento che sappiamo che i neuroni possono avere una grave alterazione della funzione senza cambiamenti patologici, come si è visto alla luce o al microscopio. Sono stati condotti numerosi studi che dimostrano una significativa alterazione della neurochimica cerebrale con esposizione acuta al MSG (10,11).

La posizione delle aziende

Sfortunatamente, per il consumatore, le aziende alimentari non solo hanno continuato ad aggiungere MSG ai nostri alimenti, ma hanno anche utilizzato ottimi collegamenti per mascherare questi additivi nocivi. Ad esempio, usano nomi come proteine vegetali idrolizzate, proteine vegetali, proteine testurizzate, proteine vegetali idrolizzate, estratto di proteine di soia, caseinato, estratto di lievito e aroma naturale. Sappiamo sperimentalmente che quando questi esaltatori di sapidità a base di eccitotossine vengono mescolati insieme diventano molto più tossici di quanto non facciano individualmente. (12) In realtà, le eccitotossine in concentrazioni tossiche possono essere completamente tossiche per le cellule cerebrali specializzate se usate in combinazione. Frequentemente, vedo gli alimenti trasformati sugli scaffali dei supermercati, in particolare quelli surgelati o dietetici, che contengono due, tre o addirittura quattro tipi di eccitotossine. Sappiamo anche, come affermato, che le eccitotossine in forma liquida sono molto più tossiche delle forme solide perché vengono rapidamente assorbite e raggiungono un’alta concentrazione nel sangue. Ciò significa che molte delle zuppe commerciali, salse e sughi contenenti glutammato monosodico sono molto pericolose per la salute del sistema nervoso e soprattutto dovrebbero essere evitate da coloro che hanno uno dei disturbi sopra citati o che sono a rischio elevato di sviluppare uno dei loro. Devono inoltre essere evitati dai malati di cancro e da quelli ad alto rischio di cancro, a causa della generazione associata di radicali liberi e perossidazione lipidica (13).

Nel caso della SLA, sappiamo che il consumo di carni rosse e in particolare di MSG può innalzare significativamente il glutammato nel sangue, molto più alto di quello osservato nella popolazione normale. (14) Studi simili, non sono stati condotto su pazienti malati di Alzheimer o morbo di Parkinson. Ma, come regola generale, suggerirei certamente a quella persona con una di queste malattie di evitare cibi contenenti MSG così come carni rosse, formaggi e pomodori passati, tutti noti per avere livelli più alti di glutammato.

Deve essere ricordato che è la molecola di glutammato che è tossica nel MSG. Il glutammato è un amminoacido presente in natura che si trova in concentrazioni variabili in molti alimenti. I difensori della sicurezza MSG alludono a questo fatto a loro difesa. Ma è il glutammato libero è il vero colpevole. Il glutammato legato, trovato naturalmente negli alimenti, è meno pericoloso perché viene lentamente degradato e assorbito dall’intestino, in modo che possa essere utilizzato dai tessuti, soprattutto dai muscoli, prima che si possano accumulare concentrazioni tossiche. Pertanto, un pomodoro intero è più sicuro di un pomodoro passato. L’unica eccezione a questo basata sulla conoscenza attuale, è nel caso di ALS. Inoltre, la pianta di pomodoro contiene diversi potenti antiossidanti noti per bloccare la tossicità del glutammato (15).

La proteina vegetale idrolizzata è un additivo alimentare comune e può contenere almeno due eccitotossine, glutammato e acido cisteico. Le proteine vegetali idrolizzate sono prodotte da un processo chimico che abbatte la struttura proteica delle verdure per liberare appositamente il glutammato e l’aspartato, un’altra eccitotossina. Questa sostanza marrone polverosa viene utilizzata per migliorare il sapore degli alimenti, in particolare piatti a base di carne, zuppe e salse. Nonostante il fatto che alcuni produttori di alimenti biologici abbiano tentato di vendere l’idea che questo esaltatore di sapidità sia “tutto naturale” e “sicuro” perché prodotto con verdure, non lo è. È la stessa sostanza aggiunta agli alimenti trasformati. Sperimentalmente, si possono produrre le stesse lesioni cerebrali usando proteine vegetali idrolizzate usando MSG o aspartato (16).

Si sta scoprendo una lista crescente di eccitotossine, comprese molte che si trovano naturalmente. Ad esempio, la L-cisteina è un’eccitotossina molto potente. Recentemente, è stato aggiunto a determinati impasti di pane e viene venduto nei negozi di alimenti naturali come supplemento. L’omocisteina, un derivato metabolico, è anche un’eccitotossina. (17) È interessante notare che livelli elevati di omocisteina nel sangue hanno recentemente dimostrato di essere un indicatore importante, se non il maggiore, delle malattie cardiovascolari e dell’ictus. Altrettanto interessante è la scoperta che livelli elevati sono stati anche implicati nei disordini dello sviluppo neurologico, in particolare anencefalia e disrafismo spinale (cioè difetti del tubo neurale). (18) Si ritiene che questo sia il meccanismo protettivo di azione associato all’uso del vitamine prenatali B12, B6 e folati se usati in associazione. Resta da chiarire se l’effetto tossico è eccitante o da qualche altro effetto. Se è eccitante, anche i bambini nella fase prenatale sarebbero in pericolo con il glutammato, l’aspartame e le altre eccitotossine. Recentemente, sono stati condotti diversi studi in cui è stato riscontrato che tutti i malati di Alzheimer esaminati presentavano livelli elevati di omocisteina (19).

Uno studio interessante ha scoperto che le persone affette dal morbo di Alzheimer hanno anche una vasta distruzione delle loro cellule gangliari della retina. (20) È interessante notare che questa è l’area che è stata colpita quando Lucas e Newhouse hanno scoperto per la prima volta l’eccitotossicità del glutammato monosodico. Mentre questo non prova che glutammato alimentare e altre eccitotossine causino o aggravino la malattia dell’Alzheimer, è una prova circostanziale potente. Quando vengono analizzate tutte le informazioni relative agli additivi alimentari eccitanti, è difficile giustificare la continua approvazione da parte della FDA per l’uso diffuso di questi additivi alimentari.

Conclusione

In questa breve digressione su un argomento complicato e in continua evoluzione, ho dovuto omettere diversi pezzi importanti del puzzle. Ad esempio, ho parlato poco dei componenti funzionali dei sistemi recettoriali, del trasportatore di glutammato e della sua relazione con la demenza di Alzheimer e di ALS, decadimento del recettore con invecchiamento e malattia, effetti della membrana dei prodotti di perossidazione lipidica, fluidità della membrana, effetti dell’infiammazione cronica su il ciclo di glutammato / radicali liberi, gli ormoni dello stress e l’eccitotossicità, il ruolo dell’eccesso di insulina sul sistema eicosanoide o la fisiologia dettagliata del sistema glutammatergico. Ho anche solo accennato brevemente alla tossicità dell’aspartame e ho omesso la sua forte connessione all’induzione del tumore cerebrale.

Ma ho cercato di mostrare al lettore che esiste una forte connessione tra eccesso di eccitotossina alimentare e endogena e disfunzione e malattia neurologica. Molte delle argomentazioni dell’industria alimentare è stato dimostrato essere false. Ad esempio, quel glutammato alimentare non entra nel cervello a causa dell’esclusione dalla barriera emato-encefalica, poiché il glutammato può penetrare attraverso le aree del cervello non protette come gli organi circumventricolari. Inoltre, come abbiamo visto, l’innalzamento cronico del glutammato nel sangue può innalzare la barriera ematoencefalica intatta.

Man mano che la nostra conoscenza della fisiopatologia e della biochimica delle malattie neurodegenerative aumenta, la connessione con l’eccitotossicità è diventata più forte. (21) Ciò è particolarmente vero per l’interrelazione tra eccitotossicità e generazione di radicali liberi e calo della produzione di energia con l’invecchiamento. Diversi fattori di invecchiamento hanno dimostrato di accelerare questo processo. Ad esempio, quando il cervello invecchia il suo contenuto di ferro aumenta, rendendolo più suscettibile alla generazione di radicali liberi. Inoltre, i cambiamenti dell’invecchiamento nella barriera emato-encefalica, i cambiamenti microvascolari determinano un alterato flusso sanguigno, danno mitocondriale ai radicali liberi agli enzimi generatori di energia, formazione di addotti al DNA,

Nel corso di una vita di lesioni da radicali liberi a causa di stress cronico, infezioni, traumi, alterazioni del flusso sanguigno, ipoglicemia, ipossia e scarse difese antiossidanti secondarie a una scarsa assunzione di sostanze nutritive, il sistema nervoso è significativamente indebolito e reso più suscettibile a ulteriori lesioni eccitotossiche. Sappiamo che una perdita di generazione di energia neuronale è uno dei primi cambiamenti osservati con le malattie neurodegenerative. Ciò si verifica molto prima che si sviluppi la malattia clinica. Ma anche prima c’è una perdita di livelli funzionali di glutatione neuronale.

Una parola sull’acido ascorbico: pochi conoscono l’importanza di adeguati livelli di ascorbato per la funzione del SNC e la protezione neurale contro l’eccitotossicità. Stiamo scoprendo che l’acido ascorbico svolge un ruolo vitale nella regolazione neurocomportamentale e nel sistema dopaminergico, che può collegare l’integrazione di ascorbato ai miglioramenti nella schizofrenia.

La nostra conoscenza di questo processo apre nuove vie per il trattamento e la prevenzione delle lesioni eccitotossiche al sistema nervoso. Ad esempio, ci sono molti modi nutrizionali per migliorare le difese antiossidanti del SNC e aumentare la generazione di energia neuronale, nonché migliorare la fluidità della membrana e l’integrità del recettore. Usando farmaci o sostanze nutritive selettivi per il glutammato, si può essere in grado di alterare alcuni degli effetti più devastanti della malattia di Parkinson. Ad esempio, vi è evidenza che il deficit di dopamina causa una disinibizione (iperattività) del nucleo subtalamico e che questo può causare lesioni eccitotossiche alla substantia nigra. (22) Bloccando i neuroni glutammatergici in questo nucleo, si può essere in grado di ridurre questo danno Esistono anche prove che diversi nutrienti possono ridurre significativamente l’eccitotossicità. Per esempio, È stato dimostrato che le combinazioni di coenzima Q10 e niacinamide proteggono dalle lesioni eccitotossiche striatali. La metilcobolamina, la fosfotidilserina, il picnogenolo e l’acetil-L-carnitina proteggono anche dall’eccitotossicità.

Di particolare interesse sono gli effetti tossici di questi composti eccitotossici sul cervello in via di sviluppo. È ben noto che il cervello poco sviluppato è quattro volte più sensibile agli effetti tossici degli aminoacidi eccitatori del cervello maturo. Ciò significa che il danno eccitotossico è di particolare interesse dallo stadio fetale all’adolescenza. Esistono prove che la placenta concentra molti di questi amminoacidi tossici sul lato fetale della stessa. Il consumo di aspartame e MSG contenuto eni prodotti per le donne in gravidanza durante questo periodo critico di formazione del cervello dovrebbe essere scoraggiato. Molti degli effetti, come la disfunzione endocrina e l’apprendimento, possono non presentarsi fino a quando il bambino cresce.

Oltre 100 milioni di americani ora consumano prodotti a base di aspartame e un numero maggiore consuma prodotti contenenti una o più eccitotossine. C’è sufficiente letteratura medica che possa documentare un serio danno da questi additivi nelle concentrazioni attualmente presenti nel nostro approvvigionamento alimentare per giustificare l’ammonimento pubblico di questi pericoli. Il caso contro l’aspartame è particolarmente forte.

Credit: Articolo originale in lingua inglese pubblicato sul The Medical Sentinel 1999;4(6):212-215. Copyright ©1999 Association of American Physicians and Surgeons (AAPS).

Fonte Dionidream

via Politicamente Scorretto